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Por fín la democracia ha llegado a la ciencia


A ver que les parece este articulo, lo saque de uno de nuestros blogs favoritos

ciencia-politicaHasta ahora los debates científicos se resolvían en las aburridas pero serias revistas científicas, en donde los diversos investigadores presentaban pruebas que apoyaran sus hipótesis o que invalidaran los argumentos de otros científicos. Pues bien, parece ser que ese sólido sistema que ha permitido el espectacular avance científico-tecnológico está ya caduco y en consonancia con los nuevos tiempos la democracia ha llegado a la ciencia.

Así en el acalorado tema del cambio climático, el Senado estadounidense ha tomado una cuando menos curiosa, por no decir absurdamente irracional, postura. Lejos de dejarse asesorar por climatólogos, geólogos, físicos y demás expertos en el campo ha decidido someter a debate entre sus señorías este espinoso (sólo desde el punto de vista político, puesto que desde el campo científicos los hechos y sus implicaciones están meridianamente claras) asunto y ha sometido a votación dos propuestas.

La primera, que indicaba que el cambio climático es un hecho real y no un engaño, ha sido aprobada por una gran mayoría (98 votos a favor y 1 en contra) mientras que la segunda, que defendía que dicho fenómeno era debido a la acción del hombre sobre el medio ambiente, en cambio ha sido rechazada aunque ganó por un voto de diferencia (50 contra 49), ya que en este tipo de iniciativas es necesaria una mayoría de 60 votos para ser aprobadas. Así que ya saben, cuando la democracia aparece, la ciencia debe apartarse y cederle la primacía.

Ahora únicamente cabe esperar que sus señorías emitan su experimentada opinión sobre cualquier otro asunto científico: ¿Cuál es la mejor vacuna contra el ébola? ¿Vivimos en un Universo único o perteneciente a un Multiverso?, etc. A mi modo de ver, esta nueva aproximación a la hora de resolver cuestiones científicas tiene dos grandes ventajas. La primera es que ahorra mucho dinero al erario público, sobre todo para los países inmersos en la pavorosa crisis actual, puesto que ya no es necesario realizar costosos estudios para desentrañar la compleja realidad ni mantener en nómina a esos siempre extraños individuos que somos los científicos. Y la segunda es que tampoco hay que esperar décadas y décadas, cuando no siglos, para saber con certeza lo que ocurrió en realidad. ¿Los dinosaurios se extinguieron por el impacto de un meteorito, por la actividad volcánica o por un enfriamiento climático? Pues nada, se presenta la moción correspondiente en el Senado estadounidense y al día siguiente de la votación se pueden imprimir los libros de texto que incluyan el nuevo avance en el conocimiento.

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Via:
La Ciencia y sus Demonios


¿Está la depresión causada por agentes infecciosos?


Excelente articulo que pense en compartirles

psicoanalisis pseudocienciaA diferencia del resto de la medicina, en donde el materialismo científico ha permitido un desarrollo espectacular tanto del estudio de la fisiología como de la patología llegándose en multitud de ocasiones a encontrar tratamiento para las más diversas enfermedades, el estudio de los desórdenes mentales se ha mantenido demasiado tiempo bajo el yugo del idealismo, idea precientífica heredera de arcanos conceptos sobre la existencia de entes espirituales, concepto perpetuado a través de los siglos por las más diversas religiones y escuelas filosóficas, y cuyo principal exponente fue el pensador francés René Descartes con su nefasto dualismo cuerpo-mente o más recientemente con la pseudociencia del psicoanálisis freudiano. Y aunque en la actualidad la neuropsiquiatría ha encontrado explicación científica para algunas patologías mentales severas, sin embargo todavía una gran parte del campo sigue siendo refractario a este enfoque materialista.

Así por ejemplo el fenómeno de la depresión o MDD y algunas de sus más terribles consecuencias clínicas, como es el caso del suicidio, siguen cayendo del lado de los problemas mentales que parecen no tener relación alguna con el cuerpo y encontrarse únicamente bajo la esfera de la mente. Sin embargo existen cada vez más evidencias que este tipo de trastornos bien pudieran no ser un simple desorden emocional, si no por el contrario tener causas físicas cuantificables que contribuyan a su etiología tal y como ha resumido un reciente articulo.

La primera pista la da el hecho de que las personas que sufren depresión se comportan como otros muchos enfermos de las más diversas patologías: perdida de energía, apatía por todo lo que les rodea, etc. Esto unido a que algunos metaanálisis [1 y 2] han mostrado que este tipo de pacientes tienen aumentados, con respecto a la población general, diversos marcadores inmunológicos ligados a procesos inflamatorios como son el TNF? y la IL-6 o el receptor para la IL-2 hace sospechar que esta enfermedad podría estar ligada a algún fenómeno de naturaleza infecciosa. Además estudios postmortem de suicidas diagnosticados previamente de depresión [4 y 5] encontraron elevados niveles de diversas citoquinas inflamatorias en áreas del cerebro ligadas al control de las emociones. Por tanto, estos marcadores podrían ser el resultado de la activación de sistema inmune en respuesta a algún tipo de patógeno que podría desencadenar la depresión.

Uno de los patógenos más ligados a cambios de comportamiento tanto en roedores como en humanos es Toxoplasma gondii, parásito del que ya he hablado en una entrada anterior y que infecta a un porcentaje muy significativo de la población total. Pues bien, un estudio realizado en 20 países europeos encontró una correlación entre la tasas de prevalencia de T. gondii y la de suicidio. Además, las personas diagnosticadas de trastorno bipolar o de depresión que presentaban mayores niveles de anticuerpos frente al patógeno tenían mayor tendencia al suicidio. Otros candidatos a agentes patogénicos de la depresión son las bacterias, puesto que estudios realizados en animales muestran que aquellos libres de gérmenes, por haber sido criados en condiciones de esterilidad (jaula, aire, alimentos, agua, etc.), presentan mayores niveles de estrés que aquellos que viven en presencia de microorganismos varios. Además cuando a estos animales libres de patógenos se les administra la bacteria Bifidobacterium infantis sus niveles de estrés se igualan con los de los animales criados de manera normal. Por tanto el desplazamiento de la flora bacteriana normal por otras especies patogénicas podría ayudar a desencadenar la depresión. También un reciente metaanálisis ha detectado una asociación estadísticamente significativa entre la depresión y diferentes virus como herpesvirus de tipo 1, varicela, Epstein-Barr y sobre todo Bornavirus. Además otro estudio mostró que el tratamiento con el antiviral amantadina no sólo disminuye la infección por Bornavirus sino también el cuadro depresivo en los pacientes estudiados, aunque algunos otros estudios no han encontrado esta relación entre Bornavirus y depresión [6 y 7].

En resumen, todos estos datos evidencian la necesidad de realizar estudios epidemiológicos extensivos que exploren la posible relación de los patógenos con lo que actualmente denominamos depresión, etiqueta que bien podría ser sólo un cajón de sastre en donde colocamos actualmente a todas las enfermedades que impliquen alteraciones en el buen funcionamiento de la maquinaria cerebral asociada a las emociones.

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Via:
La Ciencia y sus Demonios


La mejor definición de la religión


A ver que opinan de este articulo de uno de nuestros blogs favoritos

psychotic religion House MDEste breve pero genial dialogo entre los dos policías protagonistas de la serie “True Detective” es uno de los mejores debates que conozco sobre el siempre absurdo e irracional mundo de la religión y su eterno enfrentamiento con la racionalidad.

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Producir daños o incluso matar a los propios hijos es legal en EEUU siempre y cuando se realice en nombre de un dios misericordioso


Para todos los lectores de Tenoch a ver que opinan de este Post que me parecio interesante

curacion fe sanacion medicinaQue en pleno siglo XXI millones de personas de todo el mundo pongan sus esperanzas sanitarias en manos de unas entidades inventadas en la noche de los tiempos por diversas tribus del Creciente Fértil, debería ser motivo de un profundo estudio sociológico-psiquiátrico. Pero lo que es más increíblemente injustificable es que esas prácticas chamánicas no sólo pongan en riesgo la vida de los más inocentes, los niños, sino que además gocen de inmunidad legal en el país más poderoso de la Tierra, los EEUU.

Porque a la luz de los recurrentes casos de niños que sufren severos daños o que incluso mueren cruel e innecesariamente, puesto que sus propios progenitores les deniegan los más elementales cuidados sanitarios en nombre de la siempre irracional fe religiosa, la asociación estadounidense “Children’s Healthcare is a Legal Duty” ha publicado un esclarecedor mapa en donde se resume la sorprendente, pero también terrible, situación legal de desamparo que tiene la infancia frente a lo que quizás sea una de las prácticas más irracionalmente absurdas de la religión, la curación a través de la fe.

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Lo primero y más llamativo es que en la inmensa mayoría de los estados de la Unión, a excepción de Hawái, Oregón, Nebraska, Carolina del Norte, Maryland y Massachusetts, se han promulgado leyes que protegen en mayor o menor grado a los padres frente a posibles responsabilidades legales si producen daños a sus hijos por llevar a la práctica insensatos dogmas religiosos, en lugar de acudir a la práctica de la medicina convencional, cuando sus vástagos sufran cualquier tipo de enfermedad.

Es más, estados como Washington, Utah, Tejas, Oklahoma, Minnesota, Wisconsin, Indiana, Tennessee, Virginia, Nueva Jersey y el diminuto Rhode Island, permiten exenciones legales bajo el paraguas de la religión para delitos graves cometidos contra niños, incluidos poner en peligro la vida de hijos o el abandono infantil.

Pero por supuesto la palma de este irracional privilegio de impunidad en la consecución de este tipo de delitos se la llevan los estados de Idaho, Iowa, Arkansas, Luisiana, Ohio y Virginia Occidental en donde ni siquiera los cargos de homicidio negligente o sin premeditación ni incluso el de asesinato con agravante (que en muchos estados se castiga con la pena capital) pueden ser utilizados contra unos padres que hayan dejado morir (tanto activa como pasivamente) a sus hijos, sean estas las circunstancias que sean siempre y cuando los homicidas aleguen cuestiones religiosas. Es decir, total impunidad en nombre de las siempre sacrosantas e inviolables creencias. Finalmente, ¿qué tipo de retorcida y enfermiza moral puede llevar a un legislador a aprobar una ley que exima a los padres de la más elemental responsabilidad frente al cuidado de los hijos? Es decir, un ejemplo de la validez de la famosa afirmación de Steven Weinberg de que “para que gente buena haga el mal, se necesita la religión”.

Y todo ello a pesar de que desde las más diversas entidades y asociaciones médicas se repita una y otra vez que la mal llamada sanación por la fe no cura nada y que ha producido la muerte de varios cientos de niños durante las últimas décadas sólo en EEUU, además de acortar sensiblemente la vida de los adultos que la practican.

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Lo que aún no sabemos


Hola visitantes de Tenoch, en esta ocasión les traigo el siguiente articulo ojala sea de su interes


Hace unos 2500 años, Lao-Tsé dijo que saber que no se sabe es humildad, mientras que pensar que uno sabe lo que en realidad no sabe, es enfermedad. En ese sentido un amigo físico me comentó: “si le pides a un científico que escriba 5 cuestiones acerca de nuestros orígenes sobre los que no tenemos respuestas, lo hará en 10 segundos, mientras que si esa pregunta se la haces a un fundamentalista religioso te dirá que él sabe perfectamente la respuesta, dejando el blanco el papel”.

Cada disciplina científica ha generado enorme cantidad de conocimiento, especialmente en los dos últimos siglos. Eso a algún optimista le puede hacer pensar que estamos cerca de conocerlo todo y que cada vez es más difícil encontrar áreas novedosas donde investigar. Nada más lejos de la realidad. Cuanto más sabemos más preguntas se abren, cuanto más conocemos, más preparados estamos para cuestionar incluso aquello que fue contestado con anterioridad. Es una de las grandezas de la ciencia: hacerse preguntas, plantear hipótesis, realizar experimentos para testar esas hipótesis, obtener resultados y analizar como encajan los resultados en el conjunto de hipótesis y modelos planteados. Si no encajan se plantean nuevas hipótesis en función de esos resultados y vuelta a empezar. Probar, comprobar, recomprobar. Una tarea que no acaba nunca. Cuando se tiene una alta probabilidad de certeza se habla de leyes, pero en ciencia las leyes no están grabadas en la roca con un cincel, están constantemente en escrutinio en función de los nuevos resultados obtenidos. Algunos ven en esto una debilidad, una gran inseguridad. A mí me parece una grandeza, la grandeza de un trabajo humano y colectivo realizado durante siglos y que nunca termina, dado que llegar a conocerlo todo se antoja imposible.

Es fácil imaginar pues que, en cualquier área de conocimiento habrá múltiples problemas no resueltos. Algunos son tan célebres que la Wikipedia ha dedicado un artículo donde presenta dichos problemas en diversas áreas. Pinchando en ciencias de la vida nos encontramos con estos nueve:

Origen de la vida: ¿Cuándo y dónde se originó la vida que hoy encontramos sobre la Tierra? ¿Alguna de las hipótesis que existen es correcta?

El problema de la segmentación de los artrópodos: Hay controversia sobre el origen y distribución de la segmentación del cuerpo de los artrópodos, y cuál es la relación evolutiva entre las diferentes formas que existen en la actualidad.

¿Cuál es la causa del envejecimiento? Las principales hipótesis apuntan hacia una programación genética o a la acumulación de daños a lo largo del tiempo. Aunque ambas hipótesis presentan datos experimentales a favor, ninguna de ellas ha sido demostrada como la causa exclusiva de este proceso.

Vida extraterrestre ¿Es posible que la vida que hoy aparece en la Tierra se haya originado en otros planetas?, ¿existen otras formas de vida inteligentes en el universo? Son preguntas para las que aún no tenemos respuestas.

La paradoja del plancton La alta biodiversidad existente en el fitoplancton parece violar el principio de exclusión competitiva. Todavía no existe una respuesta satisfactoria a ese punto.

La explosión Cámbrica ¿Cuál es la causa de la gran diversificación de animales pluricelulares, con la emergencia de prácticamente todos los “phyla” actuales, que aparentemente ocurrió en una etapa de tiempo muy corta, durante el Cámbrico?

Aparato de Golgi. Todavía no se conoce con exactitud cuál es el mecanismo por el que las proteínas atraviesan y se mueven a través del aparato de Golgi.

Evolución del sexo ¿Cómo se desarrolló la reproducción sexual, qué ventajas evolutivas impulsaron la aparición de este tipo de reproducción?

Emigración de las mariposas ¿Cómo es posible que las mariposas monarca de Canadá y EEUU, después de varias generaciones residiendo en dichos países, acudan todas a unos pocos lugares situados a miles de kilómetros?

Si alguien está empezando a investigar en este campo aquí tiene 9 grandes preguntas que contestar. Es muy complicado que podáis contestarlas a la primera, pero se puede ir colocando las semillas (pequeñas aportaciones) que serán utilizadas por otros investigadores para realizar nuevas aportaciones hasta que alguien tirando del hilo de todas ellas llegue a la respuesta final. Esas aportaciones se unirán a las ya existentes; el que esas preguntas no se hayan contestado no significa que no se tengan datos que han permitido plantear hipótesis, lo que ocurre es que esas hipótesis aún no han sido confirmadas de forma inequívoca.

La ciencia es una tarea universal y colectiva, y quizás la frase que mejor lo resume sea la frase que escribió Newton en una carta a Robert Hooke: “Si he visto más lejos es porque estoy sentado sobre los hombros de gigantes”.

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La Ciencia y sus Demonios