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Noticias de ciencia en general

El creacionismo puede resultar cómico, pero es preocupante


A ver que opinan de este interesante articulo que me encontre en la red

creation

En algunos foros creacionistas se pueden leer cosas como esta:

El primer animal o amiba que salió de las aguas, ¿era macho o hembra?

Esto no sé que me produce si risa o tristeza. Bueno sí, risa. No, tristeza. Que no, que risa. Bueno, en realidad produce risa y tristeza a la vez. Produce la misma risa que la que puede ocasionar la ocurrencia de un niño que está empezando a conocer el mundo. Fruto de esa inocencia, los niños rompen con cualquier tratado de lógica, le dan la vuelta a todo y te plantean cuestiones de lo más divertidas. Un aspecto típico de los niños es su visión teleológica del mundo, según la cual todo existe con un fin. Así las montañas existen para que las escalemos o los árboles existen para darnos sombra. Pero lo que ya no resulta tan gracioso es que esta mentalidad propia de los niños de 10 años se mantenga en la etapa adulta. Escuchar frases propias de mentalidad infantiles en boca de personas maduras da tristeza. Puede ser comprensible en personas que no han tenido (o no han querido tener) acceso a una educación adecuada, pero es de lo más llamativo en quienes sí han sido instruidos.

Pero cuando analizo el origen de la frase que abre este artículo me produce preocupación. No ha sido escrito por un niño de 10 años ávido de conocimiento, sino por una persona adulta que posee un medio donde dice difundir la “verdadera ciencia”. El término “verdadera ciencia” ya escama, pero un paseo por dicho medio hace comprender lo que ocurre. En realidad es un blog de doctrina evangélica cristiana que, de muy malos modos, dicta qué resultados científicos pueden ser aceptados y cuáles no. Por supuesto el criterio no es otro que un filtro meramente religioso, por mucho que lo disfrace de terminología robada al ambiente científico-académico. Lo más penoso es que este tipo de blogs abundan por Internet, en multitud de idiomas y de credos. El carácter anticientífico de estos medios es demoledor, no se conforman con criticar los resultados que ha ciencia ha obtenido, sino que en su afán de desprestigio, llegan a tratar a los investigadores que han logrados dichos resultados de miserables corruptos. Su agenda es muy clara, y no la ocultan: censurar en las escuelas todo conocimiento que entre en contradicción con la lectura literal de la Biblia. Ese mensaje se repite en otras sectas de algunas religiones, así encontramos medios de fundamentalistas islámicos o judíos, que tampoco aceptan muchos datos científicos, justificándolo en un incumplimiento de la línea literal de la Torá o del Corán. Y lo habéis adivinado, lo contenidos censurados no son los mismos, aunque la fijación con la evolución es constante en el ámbito integrista.

Personas que intentan velar por la correcta enseñanza de las ciencias, como Eugenie Scott, han escrito mucho sobre el tema, y realizan un gran trabajo al amparo de la Academia de Ciencias de EEUU. Esa figura, y sobre todo el apoyo académico al mismo, se echa en menos en muchos países, quedando esa labor en manos de esforzados científicos, que para colmo, son calificados por muchos de radicales. Pero no es ninguna broma, las nuevas tecnologías de difusión permiten que frases como la que sigue tengan el mismo valor, para muchas personas, que un artículo sobre fotosíntesis escrito por un profesor de biología:

Pero las plantas no crean oxígeno; eso es otro anticientificismo más de la ensoñación evolucionista, otra distorsión de la realidad, aunque lo avale un millón de agentes NASA con 150 títulos universitarios, y 25 doctorados evolutivos, geológicos, físicos, químicos, o lo que sea que les intente respaldar. Decir eso es anticientífico, por mucha bata blanca que se vista, y por muchas fotos que se tiren bajo diplomas procedentes de gloria de hombres.

Este párrafo es un gran ejemplo ya que muestra dos vertientes. Por un lado cómo el autor trata de eliminar la validez un conocimiento científico más que contrastado durante décadas de investigación y por otro menospreciar a las personas que han obtenido esos resultados, pero como el autor alude, puede ser miles. Da igual que sean unos pocos, decenas, miles o millones los investigadores que avalen los resultados, su doctrina siempre estará por encima.

En este enlace podréis leer otras frases demenciales. Sé que parecen anécdotas, por supuesto que en el mundo de la ciencia lo son. Lo que no es una anécdota es la capacidad de estos movimientos radicales religiosos de influir en la sociedad. Si la sociedad termina viendo a la ciencia como un enemigo, le dará la espalda, algo que aplaudiría cualquier integrista.

La ciencia es la espada de Satanas que se usa para desprestigiar la Biblia

Si eso ocurre dejarán de formarse los profesionales necesarios para resolver muchos de los grandes problemas que hoy tenemos. También significará que será más complicado alcanzar el objetivo de llegar a conocer nuestro cosmos y a nosotros mismos de una forma adecuada. Esas frases que se trasmiten como virales en los blogs creacionistas pueden producir risa, pero detrás hay algo que es más preocupante.

PD: Quisiera agradecer a Logos77alterego el préstamo de las frases creacionistas que aparecen en este artículo.

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La Ciencia y sus Demonios


Coronavirus ¿la próxima pandemia?


Me parecio interesante esta informacion y la comparto con mis lectores

red mundial aereaLa globalización, con su explosiva y exponencial mezcla de comercio y turismo internacionales de los que en la actualidad no se libra ni el más apartado rincón del planeta, está creando las condiciones idóneas para la propagación de nuevas epidemias.

Y quizás uno de los mejores ejemplos de este nuevo escenario al que nos enfrentamos tenga como protagonistas a los coronavirus, una familia de patógenos que deben su nombre a la peculiar estructura de su envuelta que asemeja a la de una “corona solar” tal y como se muestra en la siguiente imagen de microscopía electrónica.

Coronaviruses

Virus de esta familia son capaces de infectar a múltiples especies de aves o mamíferos, humanos incluidos siendo responsables de bronquitis en pollos, gastroenteritis en cerdos o hepatitis y enfermedades neurológicas en ratones además de problemas respiratorios en el ser humano. Pero fue en el año 2002 cuando estos virus pasaron a la primera plana de la actualidad ya que un nuevo miembro de esta familia, que recibió posteriormente el nombre de coronavirus del SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) provocó una severa epidemia, ejemplo evidente de los peligros de este nuevo mundo globalizado, en donde la especie humana manipula el entorno a su capricho permitiendo la creación de las condiciones óptimas para la emergencia y propagación de nuevas y desconocidas pandemias.

Los hechos interpretados a posteriori por diversos estudios científicos y por el seguimiento de la OMS son dignos de una película de catástrofes al más puro estilo hollywodiense. El hospedador natural de este tipo de virus, los murciélagos salvajes trasmiten el virus habitualmente a diversas especies de mamíferos originales del sureste asiático como civetas del Himalaya o tanukis (perros mapache del Extremo Oriente) entre otras, y algunos de estos ejemplares infectados acabaron en un mercado de animales exóticos de la provincia de Cantón en China, porque eso de tener perro o gato ya no se estila y ahora hay que demostrar que se es muy “cool”, “hipster” o lo que sea (que yo ya estoy mayor para entender de modas) paseando por el parque un bicho cuanto más exótico y extraño mejor. Y claro, entonces se crea un mercado multimillonario en donde traficantes sin escrúpulos esquilman los últimos territorios vírgenes en nombre de la libre empresa y el comercio mundial, para que todos podamos darnos el gusto de subir a Facebook fotografías como las siguientes, en donde mostrar orgullosos nuestra individualidad y “buen” gusto.

mascotas exoticas

Pues bien, volviendo al tema que nos ocupa, un médico de visita en el mencionado mercado cantonés de animales se infectó inadvertidamente junto con diversos lugareños con el coronavirus del SARS y posteriormente voló a Hong Kong, y durante su estancia en la cosmopolita ciudad propagó el virus sin querer a otras personas que se alojaban en el mismo establecimiento hotelero, desencadenándose así un brote que rápidamente se expandió. Como muchos de estos individuos infectados eran extranjeros pasados unos días volaron a otros países llevándose el peligroso virus de forma latente, con el resultado final de una diseminación internacional de la enfermedad. En total la OMS identificó a cerca de 8.000 personas infectadas por este brote epidémico, mayoritariamente chinos y hongkoneses, pero también varios cientos de taiwaneses, canadienses y habitantes de Singapur, además de ciudadanos de otros 26 países de todos los continentes, de los cuales un significativo 8% (662 personas) de los enfermos fallecieron a causa de la infección.

Además, ultimamente los coronavirus parecen ser patógenos bastante “inquietos” puesto que otro miembro de la familia, el responsable del Síndrome Respiratorio por Coronavirus de Oriente Medio o MERS, está de rabiosa y letal actualidad. Este virus identificado hace tan sólo un par de años, es ya endémico de toda la península Arábiga tal y como se muestra en la siguiente figura

mers-map-arabian-peninsula

Y lo que es peor, como indica el CDC estadounidense existen bastantes probabilidades de que pueda afectar en un futuro no muy lejano a otros países del Oriente Próximo, algunos de los cuales como Irak o Siria se encuentran en la actualidad envueltos en terribles guerras civiles, por lo que sus sistemas sanitarios están destruidos en la práctica y en muchos casos es imposible la llegada tanto de expertos como de ayuda internacionales, por lo que un brote en estas arrasadas naciones no podría ni siquiera ser detectado y mucho menos controlado por el enorme desplazamiento ilegal de cientos de miles de civiles que huyen de estos sangrientos conflictos bélicos, no sólo hacia los países limítrofes sino también a los llamados países desarrollados de todo el mundo. Y como ejemplo final de la peligrosidad de este virus, tal y como informa la revista Nature, el ministerio de sanidad saudí acaba de publicar las estadísticas revisadas de casos de MERS en el país y como se muestra en la siguiente figura

mers arabia saudi nuevos casos

la cifra se acerca ya a los 700 afectados, mayoritariamente infectados en los últimos meses y con un devastador 41% de mortalidad (282 fallecidos). Estadística que coloca a este virus entre los más letales que existen en la actualidad. Así que ya sólo falta que algún yihadista saudí con MERS latente decida ganarse el paraíso y sus 72 vírgenes uniéndose a la guerra santa en Irak o Siria para que pueda estallar un polvorín vírico incontrolable. O simplemente en la peregrinación anual a La Meca del próximo mes de septiembre que atraerá al desértico país a cientos de miles de peregrinos llegados de todo el mundo.

Así que en resumen, si continuamos con nuestro irresponsable comportamiento de esquilmar hasta el último ecosistema virgen y de visitar (para ver con nuestros propios ojos y dejar constancia con nuestras cámaras fotográficas) hasta el más remoto rincón, perdido de la mano de dios del cada vez más pequeño (y saturado de humanos) globo terráqueo, cualquier día de estos nos encontraremos con una pandemia a escala global, de coronavirus o de cualquier otro patógeno todavía no identificado que en la actualidad descanse plácidamente en su cada vez menos alejado y tranquilo ecosistema prístino.

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Ve el articulo aquí:
Coronavirus ¿la próxima pandemia?


Modelos, bacterias y caballos esféricos


Para todos los lectores de Tenoch a ver que opinan de este Post que me parecio interesante

horse

A finales del siglo XIX, John Slowhorses poseía una compañía de diligencias y correos en las llanuras de los Estados Unidos. Él inició el negocio en la zona de Ohio, pero pronto empezó a perder clientela debido a que otros empresarios montaron sistemas de transporte parecidos al suyo, pero con caballos más rápidos. Para intentar salvar el negocio, John contrató la asesoría de un biólogo, un químico y un físico, a ver si alguno de ellos le daba una solución que reverdeciera su negocio. Los tres se retiraron a estudiar el problema y, en el plazo de pocos días volvieron con una respuesta.

El biólogo le planteó un listado de razas de caballos tremendamente rápidas y resistentes que le permitirían recuperar la brillantez de su sistema de transporte. Lo malo es que esas razas eran árabes o europeas y transportarlas hasta América se convertía en algo prohibitivo. El químico entró en escena poco después, con un brebaje que tenía propiedades estimulantes para los animales. Lo había probado en caballos de carreras con estupendos resultados. Sin embargo John desconfió, es posible que para una rápida carrera fuera una pócima óptima, pero temía los efectos secundarios a largo plazo, sobre todo en caballos que debían galopar varios días sobre interminables llanuras. El físico llegó en ese momento con las manos en los bolsillos y le soltó su solución: “imaginemos que los caballos son esferas perfectas…..”.

Este viejo chiste no hace más que mostrar una de las herramientas que tanto se usa en ciencias: los modelos. Cuando se está ante sistemas complejos (y la realidad que nos rodea es compleja) sólo se pueden realizan aproximaciones, se buscan situaciones ideales y se asumen propiedades y circunstancias que sólo se acercan a la realidad. Eso permite realizar predicciones con un margen de error. Cuantos más datos tengamos, más acertado será el modelo; cuantas más aproximaciones sin base experimental hagamos, mayor probabilidad de fracaso existirá.

Un modelo clásico es el de predicción meteorológica: cuando las variables son menores (tiempo estable), mayor probabilidad de acertar; en cuanto las condiciones atmosféricas se complican (y por tanto más variables), mayor probabilidad de error. Alguien puede despotricar contra los partes del tiempo, es libre de hacerlo, pero trate de entender por un momento la complejidad del asunto. Baste con tener en cuenta que en época de tormentas, éstas pueden descargar 100 litros por metro cuadrado en un pueblo, y a 5 kilómetros del mismo puede que no caiga ni una sola gota. Eso no hay modelo predictivo que lo sostenga. Y quien no me crea que esté atento a un gran premio de fórmula I en día de lluvia: ingenieros pegados a una pantalla de radar intentando adivinar en qué justo momento empezará a llover y así adelantarse a sus contrincantes en un fulgurante cambio de ruedas. Los ciclos atmosféricos con tan complejos que, dependiendo de las circunstancias, hay fuerte margen de error. A pesar de ello es difícil entender la navegación aérea o marítima sin los partes del tiempo. Y éstos día a día mejoran gracias a que entendemos mejor la atmósfera y esos datos se integran en los modelos ya existentes.

Otro sistema complejo es el de los seres vivos. La biología de sistemas, en base a los conocimientos de metabolismo, genética y regulación, también puede realizar predicciones en bases a modelos computacionales. Dichas predicciones son muy útiles en el campo de la biotecnología. ¿Qué podemos modelar? Producción de sustancias de interés (fármacos, alimentos) en base a sustratos de partida, tasas de crecimientos de microorganismos, eficiencia de un fármaco… Estos modelos están permitiendo un menor uso de animales de experimentación y fuertes ahorro de energía al optimizar procesos de producción. De todas formas, aún queda mucho por trabajar el campo del modelaje, ya que la clave está en un mayor conocimiento de los organismos empleados en los procesos biotecnológicos. El desarrollo de la biología de sistemas no sólo será de tremenda utilidad para la industria, sino también para conocer mucho mejor cómo funcionan los organismos.

Aún recuerdo uno de los primeros ejemplos de modelado que se proponía hace años en microbiología, decía algo así: “si se parte de una sola bacteria que se divide en dos cada 20 minutos, si una bacteria pesa 10 picogramos y se dispone de una fuerte de comida y energía ilimitada, ¿qué peso peso de bacterias obtendríamos al cabo de 48 horas de crecimiento bacteriano?” Estamos de nuevo ante un caballo esférico, un sistema ideal, ya que la comida nunca es inacabable, ni las bacterias mantienen un ritmo vertiginoso de crecimiento siempre (suelen molestarse y competir entre ellas, lo que retrasa su velocidad de crecimiento). Haciendo los cálculos (si la rapidez con la que he hecho los cálculos son correctos) se llega a que la masa total sería de aproximadamente 2.2 x 1029 kilogramos, o lo que es lo mismo, 36 veces el peso del tamaño Tierra. Las bacterias se comerían nuestro planeta y deberían salir en búsqueda de más comida al espacio. Pero todos sabemos que los caballos no son esféricos.

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Artículo original:
Modelos, bacterias y caballos esféricos


La demencial globalización alimentaria


Chequen esta informacion publicada en uno de nuestros blogs favoritos

1 economia globalizacion neoliberalismoEn este mundo cada vez más conectado es habitual encontrar en el mercado de nuestro barrio productos frescos producidos no sólo en nuestro país, sino muchas veces provenientes del otro extremo del mundo. Pero ¿somos conscientes de lo que ello implica?

Para darse una idea de esta derrochadora globalización, la revista National Geographic ha realizado un pequeño estudio analizando la procedencia de frutas y hortalizas que se pueden comprar en los mercados y tiendas de la ciudad de Nueva York. Se seleccionaron 60 productos frescos de la tierra como albaricoques, setas varias, aceitunas, granadas, uvas, plátanos, limones, berenjenas, piñas o kiwis, habituales en la dieta de cualquier ciudadano del mundo desarrollado. Y el resultado, que se resume en la siguiente figura es cuando menos sorprendente y digno de reflexión.

1 mapamundi trasiego de manjares

Así aunque casi la mitad de los productos (28) provenían de los propios EEUU, los más próximos a la ciudad de Nueva York fueron dos tipos de setas cultivadas en Pensilvania que sólo viajaron poco más de 200 km. En cambio, otra especie de seta recolectada en el estado de Washington y las granadas o las uvas californianas viajaron más de 4.000 km hasta llegar al mercado neoyorkino. Estos productos fueron transportados principalmente en camión pero algunos de ellos como los limones o naranjas de California lo hicieron en avión. Además, la papaya de Hawái tuvo que ser transportada en barco cruzando el canal de Panamá en un viaje de más de 8.500 km que consumió más de una semana.

Pero por supuesto, la mayoría de los productos importados del extranjero hicieron viajes mucho más largos, como los 11.900 km de las setas de cardo chinas, los 14.200 km de los kiwis y albaricoques neozelandeses y los más de 14.400 km del viaje en barco casi épico de las piñas sudafricanas. Pero el producto que se lleva la palma en cuanto a distancia y despilfarro son las exóticas pitayas (a mí no me pregunten que son, por eso les dejo el link de la Wikipedia) recolectadas en Vietnam y que fueron transportadas en avión durante la friolera de 14.435 km.

Al final, la distancia total recorrida por los 60 productos fue de unos increíbles 360.000 km, algo así como repetir el viaje de Phileas Fogg unas nueve veces, con una media recorrida por producto de 6.000 km.

Teniendo en cuenta que 21 de los productos fueron transportados por avión en rutas que oscilaron entre los 4.000 y los 14.435 Km y a la vista de la siguiente gráfica en donde se representa la distancia recorrida por una tonelada de carga por kWh consumido de energía en los diferentes medios de transporte de mercancías

1 consumo transporte mercancias por medio de transporte

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es fácil entender el inmenso derroche energético que representa transportar por avión en rutas de miles de km alimentos, simplemente para que podamos consumir durante todo el año esa fruta, verdura u hortaliza que tanto nos gusta.

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Via:
La Ciencia y sus Demonios


La importancia de las vacunas


Hola mis amigazos de Tenoch, como siempre les traigo la mejor seleccion de articulos de la red

erradicación-de-la-viruela vacunacionLas vacunas son uno de los grandes éxitos de la medicina científica moderna ya que son seguras, efectivas y muy baratas habiendo salvado la vida a miles de millones de personas desde su invención hace poco más de dos siglos.

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En este breve video se explica de manera muy didáctica que son y para que sirven las vacunas.

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Via:
La Ciencia y sus Demonios