Científicos Mexicanos: René Drucker Colín


René Drucker Colín es uno de los más destacados representantes del quehacer científico nacional ante los ojos de México y el mundo. La obra de este científico mexicano abarca más de 200 artículos publicados en revistas de prestigio nacional e internacional, por lo que se le considera el mexicano con obra más citada en otros estudios profesionales dentro de este ámbito. En 2004 el Colegio Académico de la Universidad Autónoma de México le otorgó el grado de doctor honoris causa por su destacada trayectoria académica y por los avances que su obra ha propiciado en el ámbito de las neurociencias. A René Drucker se le debe el haber identificado la participación de un neurotransmisor en los mecanismos del sueño y el haber señalado que el trasplante suprarrenal al cerebro podría funcionar como tratamiento para el mal de Parkinson.

En torno a la relevancia de la divulgación científica, ha resaltado que ésta tiene un papel importante, pues busca acercarse a la gente a través de un lenguaje coloquial.

Se ha destacado también por su permanente lucha por aumentar los recursos a favor de la ciencia para el desarrollo del país, instando a las autoridades y a los empresarios a invertir en la investigación científica.

El Dr. Drucker Colín nace en la ciudad de México el 15 de mayo de 1937. Realizó sus estudios de licenciatura en la Facultad de Psicología de la Universidad Nacional Autónoma de México. La Maestría en Ciencias en la Universidad del Norte de Illinois en los Estados Unidos de Norte América, estudios que concluye en 1964. Al término de sus estudios de posgrado, regresa a México a trabajar con el Dr. Raúl Hernández-Peón, a quien considera su principal maestro en el Instituto de Investigaciones Cerebrales, A.C. El Dr. Drucker Colín inicia sus estudios acerca de la neurofisiología del sueño, campo de estudio del cerebro y sus funciones que ha guiado su desarrollo como científico hasta la fecha. En 1968 debido a la muerte prematura del Dr. Hernández-Peón, nuestro homenajeado acepta una plaza como Asistente de Investigación en el Departamento de Fisiología en la Escuela de Medicina en Saskatchewan, Canadá. Poco después, en junio de 1971 obtiene el grado de Doctor en Fisiología, regresa a México donde es contratado como Investigador Asociado al Instituto Miles de Terapéutica Experimental y como Profesor de Asignatura en la Facultad de Psicología de la UNAM, donde además fungió como Jefe del Departamento de Psicobiología de 1972 a 1973.

En 1973, realiza una estadía como Profesor Visitante al Departamento de Psicobiología de la Universidad de California, en Irvine, Estados Unidos, tras una invitación del Dr. Ricardo Tapia se incorpora al Departamento de Biología Experimental en el Instituto de Biología de la UNAM en 1974. En 1979, este Departamento se transforma en el Centro de Investigaciones de Fisiología Celular siendo actualmente el Instituto de Fisiología, donde está adscrito como Investigador de Carrera Titular ‘C’ hasta julio de 2005, fecha en la que es nombrado como Profesor Emérito de la UNAM –recibirá esta distinción en una ceremonia el próximo 15 de mayo –. La producción científica del Dr. René Drucker es abundante, ha publicado más de 220 trabajos en revistas internacionales indexadas y arbitradas, sus trabajos han sido citados en más de tres mil ocasiones. Lo más importante son sus aportaciones científicas a nivel mundial en el papel que juegan los ‘péptidos neuroactivos en la regulación del sueño’, particularmente del sueño con movimientos oculares rápidos, el sueño MOR, etapa en la cual todos tenemos ensoñaciones, siendo ésta la etapa más importante del sueño, en la cual consolidamos la memoria y realizamos una serie de funciones que no vienen al caso el día de hoy. El Dr. Drucker Colín y varios de sus colaboradores que nos acompañan el día de hoy, como el Dr. Próspero, el Dr. Raúl Aguilar, el Dr. Javier Velázquez, han planeado la participación de que moléculas de naturaleza polipeptídica pueden regular las funciones nerviosas superiores así como los estados de conciencia. En 1980, con el apoyo de la Fundación Guggenheim, realizó una estancia sabática como Profesor Visitante del Departamento de Anatomía del Brain Research Institute en la prestigiosa Universidad de California en los Ángeles, durante esta estancia implementó el lado del Dr. Maguinti la técnica de registro de la actividad unitaria de neuronas, y de manera subcutánea – pionera en el mundo – la perfusión intracerebral para recuperar substancias químicas en animales en libre movimiento, particularmente lo que a ellos interesaba era las etapas del sueño y en particular la del sueño con movimientos oculares rápidos. Poco después implementó esta técnica en su laboratorio y varios de los estudiantes se graduaron con estas líneas de investigación. Esta línea experimental lo condujo a desarrollar y proponer su tarea exitostática para explicar tanto el mecanismo de inicio como el de terminación del sueño con movimientos oculares rápidos. Esta teoría propone que el sueño MOR ocurre cuando la excitabilidad cerebral se incrementa para alcanzar un rango crítico por encima del cual el sujeto despierta, y por debajo de este rango se presenta el sueño de ondas lentas, la otra etapa del sueño. La función del sueño MOR sería entonces la de mantener la excitabilidad neuronal en un nivel óptimo, ya que la privación del sueño MOR incrementa la excitabilidad hasta el punto de facilitar descargas paroxísticas e incluso convulsiones – es decir, epilepsia- A su vez la modulación de la excitabilidad en la formación reticular en las ondas Ponto Genículo Occipital –una estructura del cerebro– a través de micro estimulación directa o a través de estímulos sensoriales es capaz de modular la duración y la frecuencia de los episodios de sueño MOR, área en la que también nuestro homenajeado ha contribuido de manera importante a su estudio. Así a principios de la década de los ‘90, el Dr. Drucker Colín fue pionero a nivel mundial en aplicar las técnicas de inmuno psitoquímica de la proteína ‘c fos’ como una herramienta para estudiar la actividad del cerebro durante el sueño. Con esta técnica se ha podido establecer cuáles grupos neuronales se activan en el Sistema Nervioso Central durante el sueño y ha podido determinar que lo que soñamos depende de la actividad que desarrollamos durante la vigilia. Durante alguna de sus múltiples estancias en la Universidad de California en los Ángeles, atendió una conferencia sobre la entonces novedosa técnica de transplantes de tejido nervioso, lo que impulsa al Dr. Drucker Colín a realizar una visita al laboratorio del Dr. Fred en los Institutos Nacionales de Salud en Estados Unidos de Norte América, es ahí donde se percata de la relativa simplicidad de la técnica de transplantes, por lo que decide incursionar en este campo de investigación. A su regreso a México comienza una línea paralela a la del sueño analizando los aspectos funcionales de los transplantes de tejido nervioso fetal. Así mediante la obtención de financiamiento de la Fundación Sabada en 1982 inicia sus primeros experimentos para valorar si los transplantes podrían inducir la recuperación funcional debido a las lesiones en el cerebro adulto. El modelo seleccionado para estos estudios fue la desorganización del ritmo circadiano provocado por una estructura del hipotálamo, el núcleo supracreasmático, nuestro reloj biológico, el cual recupera sus funciones después de un transplante. Estos trabajos fueron publicados en la revista Brain Research y recibieron una acogida importante por la comunidad mundial. De hecho estos resultados fueron los primeros en el mundo que demostraron la plena funcionalidad de los transplantes y que mostraron por primera vez que el reloj biológico se puede quitar por lesión y restituir por un transplante.

A principios de 1986 inicia sus estudios exitosos sobre transplantes autólogos de médula suprarrenal al cerebro de dos pacientes con la enfermedad de Parkinson. Los resultados de este estudio conmocionaron a la comunidad médica nacional e internacional y aunque la reversión de los síntomas en estos pacientes fue excelente, estudios posteriores indicaron que la edad en el momento del transplante, el tiempo de evolución de la enfermedad y la cronicidad y tipo de esquema terapéutico que recibían antes de la cirugía eran algunos de los factores que afectaban el éxito del procedimiento para aminorar los síntomas de la enfermedad de Parkinson. El estudio de los transplantes en pacientes de Parkinson, marcó un hito en la terapia de los trastornos neurodegenerativos ya que permitió vislumbrar una serie de posibilidades que anteriormente se consideraban como descartadas, poco después sus investigaciones le permiten demostrar que la estimulación mediante campos magnéticos a estas células cromafines puede inducir sus transformaciones hacia neuronas – y es algo que ha seguido trabajando hasta la fecha –. En cuanto a su labor como formador de recursos humanos podemos señalar que nuestro homenajeado ha dirigido más de cincuenta tesis de los distintos grados, veinte de ellas de doctorado. El Dr. Drucker Colín es además un científico comprometido con los problemas que enfrenta la educación superior en las universidades públicas del país y es uno de los pocos que ha tenido ‘puentes’ entre la UNAM y las universidades de los Estados para favorecer su desarrollo científico.

Así, el Dr. Drucker Colín gestionó de manera importante la creación del Centro de Tlaxcala de Biología de la Conducta, en el que participa con un proyecto con corresponsabilidad del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la UNAM. Asimismo, se han conformado grupos de investigación en la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo y actualmente en Mazatlán, Sinaloa y esperamos en un futuro próximo con la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla. En la UNAM ha sido Secretario Académico del Centro de Investigaciones en Fisiología Celular, Jefe del Departamento de Neurociencias, Jefe del Departamento de Fisiología de la Facultad de Medicina y actualmente es el Coordinador de Investigación de la UNAM. Durante su gestión en la Facultad de Medicina, el Dr. Drucker promovió la creación de la Clínica de Trastornos de Sueño como una unidad de la UNAM ubicada en el Hospital General de la ciudad de México; y también la instalación del primer tomógrafo por emisión de positrones. Adicionalmente concibió e implementó el programa IMPULSA (Investigación Multidisciplinaria Programa Universitario del Liderazgo y Superación Académica) lo que muestra su enorme compromiso social a favor de poner lo último en el área de la investigación biomédica al servicio de quien lo necesita. Entre las distinciones que ha recibido el Dr. Drucker Colín están: Profesor Nacional Investigador Emérito del Sistema Nacional de Investigadores; Becario de la ‘Fundación Guggenheim’; Presidente de la Academia Mexicana de Ciencias, y Asesor de Ciencia y Tecnología de Educación Superior para el gobierno del Distrito Federal; Premio Nacional de Ciencias y Artes por parte del Gobierno de la República; Premio UNAM en Investigación en Ciencias Naturales; Premio de la Fundación Mexicana para la Salud; Premio ‘Miguel Otero’ al Mérito de la Investigación Científica y el Premio a la Excelencia Médica, ambos otorgados por la Secretaría de Salud federal; la Condecoración ‘Orden Andrés Bello, Clase Banda de Honor’, por el gobierno de la República de Venezuela. Por su trayectoria científica ha recibido también reconocimientos del Internacional Behavioral Neuroscience Society; el Premio de la Academia Nacional de Medicina ‘Dr. Luis Castañeda’ y el Premio Nacional de Periodismo ‘José Pagés Llergo’. Adicionalmente su sello distintivo es su alta responsabilidad social e interés por los grandes problemas nacionales que lo han llevado a desarrollar actividades como columnista y como un activo político científico, una situación desgraciadamente inédita en el país. En su labor como columnista en la jornada el Dr. Drucker Colín se ha convertido en una voz social, crítica, reconocida y respetada como político. Desde la presidencia de la Academia Mexicana de Ciencias o desde cualquier otro foro siempre ha sido un promotor del papel que debe jugar la ciencia y la tecnología como el motor del desarrollo de la nación, instando e instigando a los político a otorgar un presupuesto suficiente a tiempo y continuado para que la ciencia mexicana se desarrolle a nivel de los países con índices de desarrollo similares al nuestro como Brasil, India, Chile, Argentina y recientemente China. Considerando sus aportaciones científicas y por su interés en hacer llegar a toda la población los mejores avances médicos y biomédicos y por su perseverancia acerca del papel que la ciencia debe tener como un factor fundamental para el desarrollo del país, cito unas palabras del Dr. Drucker Colín dentro de su columna en el periódico La Jornada ‘la política tiene que ver en cómo implementar las estrategias para promover el bien común y el avance de la sociedad, estando ausentes del panorama de la ciencia y la tecnología el país no podrá vencer sus propios retos’. Creo que aquellos que nos dedicamos a la ciencia en los distintos campos coincidimos ampliamente en esta aseveración.

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18 thoughts on “Científicos Mexicanos: René Drucker Colín

  1. Roberto Yañez

    Tengo un proyecto a nivel nacional para reforzar los conocimientos adquiridos en aulas utilizando la tecnologia en hologramas, cuya meta es aumentar mas del 50% en niveles de aprendizaje, megustaria contactar al doctor Druker para platiacr con el, gracias.

  2. simon sanchez

    estimado dr rene drucker c. me gustaria platicar con ud pues a la fecha padesco parkinson he probado muchas terapias pero el resultado ha sido pobre ,aunque creo que pudo haberse detenido soy hermano de carmen sanchez sanchez que trabajo bajo sus ordenes en la coordinacion de la investigacion cientifica ,y aunque yo trabaje alli tambien 20 años no tuve el gusto de conocerlo personalmente .
    gracias por la atrencion simon sanchez

  3. Blanca Flores

    Lo pueden encontrar en universum, es el director. Apoyo a Marta Saldaña, personalmente he ablado con él y se ha burlado de la labor de muchos investigadores, fue un shok.

  4. Blanca Flores

    he hablado con él y si, efectivamente, me dolio que no fuera así como todo el mundo dice. Se burlo de la labor de los biológos y de otras profesiones que hacen una labor magnifica en la investigación, doctor, sabe, psicología no es la única carrera que da excelentes investigadores en áreas biológicas.

  5. Margarita Trejo

    Claro Sra. Saldana y Flores, ustedes tienen su muy particular opinion, lo que no podran negar es la talla de este cientifico. Yo lo conoci, trabaje para el, y se que es un excelente cientifico comprometido con el desarrollo de la ciencia en Mexico. No de valde tiene tantos reconocimientos Nacionales e Internacionales. Estos personajes siempre generaran celos y envidias por su exitosa carrera. Ojala hubiera en Mexico muchos como el, el pais no estaria como esta.

  6. Patricia Martìnez Dìaz

    Dr. Drucker, me dirijo a ud porque mi tìa me dio sus datos, dice que escucho por la radio o tv de sus investigaciones. Mi tia es una persona de 80 años y esta afectada del oìdo derecho, ya se le mando hacer un aparato pra que eschuche mejor pero ella dice que escucha mùsica y muy variada. Se que suena de risa pero quisièramos aber el porque de esta situaciòn, no se si serà su edad o que tan cierto sea eso de la mùsica!!!!!!!! Por favor podermos verlo para consultarlo o puede ud orientarnos al respecto, le agradeacemos su apoyo.

  7. enrique turrubiates c.

    felicitacion por el comentario en el noticiero de lopez doriga. pocos dicen la verdad.

  8. Gerardo Valenzuela

    Estimado Dr Drucker,le saludo y le felicito por su excelente trayectoria cientifica en las Neurociencias,me gustaria conctactarle,puesto que quiero publicar un trabajo sobre hipoglicemia y quisiera saber algunos datos de la afección de las neuronas bajo ésta condición.
    Saludos y trabajo como Neurologo en el Hospital General de Hidalgo del Parral,Chihuahua ,gracias y espero tener la oportunidad de tener sus comentarios sobre éste tema,atte Dr Valenzuela

  9. Verónica

    A mi padre en recien fecha le han diagnosticado parkinson, quisiera saber si en alguna fundación o asociación civil pueden ayudarme con el medicamento, pues no podemos cubrir los gastos que se generan a raíz de esto, pues como es sabido los medicamentos son muy costozos, ya empezo a medicamentarse y se ven mejoras funcionales muy evidentes, no quisieramos que dejara de tomarlos, vivo en México DF. Gracias por la información.

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